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宇宙空間で髪が急速に成長?!その驚異のからくりとは

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人類が初めて宇宙空間に飛び出して半世紀余、科学の進歩と共に宇宙開発は急速に発展してきた。

子供の頃は夢物語だと思っていた、国際宇宙ステーションには常時6人の人間が滞在し様々な実験や試験を行い 、日々新たな挑戦と発見を繰り返している。

我々は宇宙時代の入口を目撃した最初の人類と言えるのかもしれない。

ところで先日、英ネイチャー誌を読んでいたところ興味深い記事を発見した。

「髪は宇宙空間では急速に成長する」というものだ。

今までに宇宙から帰還した人間はしばしばイエティのように毛深くなっているとの報告があり そのことについてリエージュ大学の研究者たちが更に詳しく調べたところ驚くべきことがわかった。

リエージュ大学の実験によるとマウスを3ヶ月間宇宙ステーションに置いたところ、体毛が加速度的に成長したというのだ。 しかしその後、地球に戻ったマウスは早急にスキンケアが必要なほど皮膚にダメージを負っていたとのこと。

今のところ、なぜこのような状態になるのか判然としないため早急な調査の必要があるとしているが 一説によれば、宇宙空間の何らかの影響により皮膚のコラーゲンが急速に失われたんぱく質組織が分解し、その原因により毛包サイクルに変化が起こったのではないかとの見解がなされている。

元来、髪や体毛は皮膚、地肌を守るためにあるということを思いだすと同時に、普段何気なく接している髪の毛に愛おしさを感じた。

常識で考えると皮膚のコラーゲンが急速に失われるなんて聞くと、髪の毛にも相当悪そうだなと思ってしまうがその真逆の結果に さらなる研究の価値がありそうである。

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記事作成者

発毛君

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